El Café de Agaete se resiste a la pérdida de sus 200 años de historia

Con unas temperaturas que no bajan de 18 grados y unas excelentes condiciones tropicales, se cultiva un gran café con 200 años de tradición en el pequeño valle de Agaete en Gran Canaria. Este café presume de ser exclusivamente el único que se cultiva en Europa y se ha convertido en uno de los productos más exquisitos del sector primario en la isla de Gran Canaria.

La razón de ser un café de tanta calidad es el calor condensado del valle, la aclimatación de la planta a las condiciones del terreno y que los cafetales están rodeados de naranjeros, aguacateros y mangos, entre otras frutas tropicales. Allí cultivan el café a tan solo 400 metros de altitud, en contra de otros lugares del mundo que necesitan de 800 a 1300 metros.

 

Café de Agaete

 

La producción actual de café en Agaete ronda las tres toneladas, pero la meta de sus cultivadores es duplicar esa cifra a corto plazo. El resultado final que se quiere obtener es que sea un café muy aromático y agradable, propios de la variedad que se cultiva en el valle, que ofrece aromas con mucha persistencia en boca, ya que el sabor persistirá entre 30 y 45 minutos.

Recolección de café

Hoy, relataremos como se produce la recolección del cultivo de café, cuya producción resulta muy laboriosa, ya no únicamente por los costes y dificultades que ello supone, también por otros motivos que últimamente están afectando a estas plantas, como es el cambio climático, el cual influye de increíble manera en la calidad final de este.

Los ciclos de floración y maduración no son sucesivos en las zonas tropicales, tal y como ocurre en los climas que son templados. No es sorprendente, por ello, ver coexistir en los cafetos flores y bayas. La recogida se realiza tan pronto como termina la estación de las lluvias.

 

 

Los sistemas de recolección son tres principalmente

Con máquinas mediante el sistema de recogida stripping (que explicaremos posteriormente)

Por barrido

El cuál consiste en barrer los granos caídos al suelo a mano o con máquinas.

De manera manual, donde encontramos los siguientes puntos

Picking

Consiste en coger con la mano, una a una, las bayas que estén más maduras (las de color rojo intenso) del cafetal. Se descascarillan y, después de un par de días de maceración, se lavan echando abundancia para eliminar la sustancia mucilaginosa. Luego pasan a secarse al sol para desposeerlas de la fina capa celulósica que las recubre.

Stripping

La rama se arranca del cafeto con todas las bayas, independientemente del estado de madurez. Se ponen a secar al sol varios días antes de pasar al descascarillado. La clasificación se realiza por calidad, se lleva a cabo mediante aparatos electrónicos que eliminan los granos verdes, los fermentados y los de mal olor. Este sistema de recogida es, evidentemente, de menos calidad y más económico, y se utiliza allí donde la mano de obra es más cara . A partir de ahí se realizan las mezclas, mediante catas que realizan de cada lote los degustadores profesionales (oficio maravillosamente bien pagado, por razones obvias).

 

Fechas de recolección

La fecha de la recolecta es diferente dependiendo de la situacion geográfica del país (al norte o sur del ecuador). Las fechas de recolecta se llevan a cabo en

  • Brasil – de mayo a septiembre
  • Costa de Marfil – de noviembre a abril
  • América Central – de octubre a marzo
  • Colombia – todo el año